Codo de Tenista y Codo de Golfista – Epicondilitis Lateral y Medial

El tenis y el golf son dos de mis deportes recreativos favoritos.

Aunque el propósito de estas actividades es proporcionar espacio para respirar y placer, las molestias tienden a ser difíciles de evitar. Por lo tanto, la relajación es frecuentemente superada por el afán, y la diversión es reemplazada por la frustración. En mi caso, esto es particularmente cierto para el golf.

Cuando juego demasiado (lo cual es bastante común), a menudo siento dolor alrededor del codo. Esto puede ser bastante tedioso, y la mayoría de las veces, el descanso parece ser la única cura.

Desafortunadamente, el balanceo repetido de una raqueta de tenis o un palo de golf puede causar dolor en el codo, a veces haciendo imposible jugar. Esto se debe frecuentemente a un fenómeno inflamatorio llamado epicondilitis lateral o medial.

La epicondilitis es un trastorno común que afecta por igual a hombres y mujeres.

La articulación del codo

La articulación del codo está formada por la articulación del extremo distal del húmero en la parte superior del brazo y los extremos proximales del cúbito y el radio en el antebrazo. Permite la flexión y la extensión del antebrazo en relación con la parte superior del brazo, así como la rotación del antebrazo y la muñeca.

Una red de ligamentos que rodea la cápsula articular ayuda a la articulación del codo a mantener su estabilidad y a resistir las tensiones mecánicas.
Cuando extendemos el codo con la palma de la mano mirando hacia delante, el epicóndilo lateral está en línea con el pulgar, mientras que el epicóndilo medio está en línea con el dedo meñique. El codo de tenista (T) se caracteriza por la inflamación y el dolor localizados en el sitio del epicóndilo lateral mientras que el dolor del codo de golf (G) se localiza en el sitio del epicóndilo medial.

Muchos músculos se originan y se insertan cerca del codo, lo que lo convierte en un lugar común para las lesiones. Los golpes fuertes y repetidos contra la fuerza (como cuando se juega al tenis o al golf) pueden causar tensión en las uniones de los músculos tendinosos. Esto puede provocar inflamación y dolor alrededor de la articulación del codo.

Los epicóndilos son prominencias óseas que se sienten fácilmente en los sitios medial y lateral del húmero distal, por encima de la articulación del codo. Los orígenes tendinosos de los músculos que flexionan y extienden los dedos se encuentran en el epicóndilo medial y lateral respectivamente.

Cuando extendemos el codo con la palma de la mano mirando hacia delante, el epicóndilo lateral está en línea con el pulgar, mientras que el epicóndilo medial está en línea con el dedo meñique.

El codo de tenista se caracteriza por la inflamación y el dolor localizados en el sitio del epicóndilo lateral, mientras que el dolor del codo de golfista se localiza en el sitio del epicóndilo medial.

Epicondilitis lateral (codo de tenista)

El dolor alrededor del epicóndilo lateral es el tipo más común de dolor de codo. La causa más frecuente es la inflamación de las uniones musculares tendinosas del epicóndilo lateral. De ahí el término epicondilitis lateral (codo de tenista).

La epicondilitis lateral es causada por un esfuerzo repetitivo en el tendón extensor, especialmente en el extensor carpi radialis brevis, o por una extensión forzada o un traumatismo directo en el epicóndilo lateral.

El dolor de la epicondilitis lateral suele estar bien localizado y se agrava por el uso repetitivo del antebrazo y la muñeca.

La epicondilitis lateral es común entre los jugadores de tenis, de ahí el término «codo de tenista». Los jugadores novatos con un revés con una sola mano suelen sufrir este trastorno.

Otros factores de riesgo son una mala técnica de swing, una raqueta pesada, un tamaño de agarre incorrecto y una alta tensión de las cuerdas (4).

Muchos expertos creen que el uso de un revés con una mano puede aumentar el riesgo de epicondilitis lateral en comparación con un revés con dos manos (5).

A pesar de que se denomina «codo de tenista», la epicondilitis lateral también es común entre los golfistas.

La epicondilitis lateral también es un riesgo laboral entre los carpinteros, los jardineros, los dentistas y los políticos. Esto se debe a los repetidos giros de muñeca o agarre de mano, al uso de herramientas y a los frecuentes apretones de manos .

Se han desarrollado varias pruebas para diagnosticar la epicondilitis lateral.

La «prueba del libro» también puede usarse para diagnosticar el codo de tenista. Se realiza haciendo que el paciente sostenga un libro con el brazo en plena extensión y la palma hacia abajo (pronación). Una prueba positiva se caracteriza por dolor en el epicóndilo lateral.

Epicondilitis medial (codo de golf)

La epicondilitis medial es provocada por frecuentes cargas excéntricas en los músculos responsables de la pronación del antebrazo y la flexión de la muñeca (1).

La epicondilitis medial se conoce comúnmente como «codo de golf» (o codo de golfista). Sin embargo, aproximadamente el 90 por ciento de los casos se producen fuera de la participación en el deporte (4).

El dolor se localiza alrededor del epicóndilo medial, de ahí el término «epicondilitis medial».

La epicondilitis medial también se conoce como «codo de béisbol», «codo de maleta» o «codo de tenista de derecha». Es común entre los entornos ocupacionales que implican un agarre fuerte y repetido durante los trabajos pesados.

La epicondilitis media es menos común que la epicondilitis lateral. Es más común en el grupo de edad de 45 a 64 años. Las mujeres son más propensas que los hombres a padecer este trastorno, y tres de cada cuatro casos involucran el brazo dominante (6).

Las lesiones en el codo, en general, son comunes entre los golfistas aficionados y profesionales. Curiosamente, a pesar del término «codo de golfista», las lesiones de codo lateral son más comunes entre los golfistas que las lesiones mediáticas.

En los golfistas, se cree que las lesiones mediales del codo son el resultado de insultos basados en la tracción al codo durante el swing. Por lo general, afectan al brazo de arrastre (codo derecho en el golfista diestro).

Las malas técnicas de swing pueden aumentar el riesgo de que los insultos al codo causen epicondilitis medial o lateral. Golpear el suelo u otros obstáculos o de golpear repetidamente fuera de un rough largo y grueso también puede aumentar el riesgo (6).

La prueba del codo de golfista puede utilizarse para ayudar a confirmar el diagnóstico de epicondilitis medial.

Una versión modificada de la prueba del libro puede ser usada para diagnosticar la epicondilitis medial. En lugar de un libro, se le pide al paciente que sostenga un peso de 3 a 5 libras (1,4 a 2,4 kg) con el brazo levantado, el codo completamente extendido y la palma hacia arriba. La incomodidad en el epicóndilo medio mientras se sostiene el peso marca una prueba positiva.

Tratamiento

La epicondilitis lateral y medial son afecciones autolimitadas, lo que significa que con el tiempo mejorarán sin tratamiento. Sin embargo, a veces los síntomas pueden durar semanas o meses, lo que puede ser bastante frustrante.

Descansar el brazo y dejar de hacer la actividad que causó el problema es una cuestión clave. Por lo tanto, si tiene codo de tenista, es posible que deba evitar jugar al tenis o dejar de realizar las tareas manuales que pueden haber causado el problema al principio. Alternativamente, puede modificar la forma en que realiza este tipo de movimientos para que no supongan una carga para su brazo.

Para los atletas, la corrección de las técnicas defectuosas es esencial. Las técnicas adecuadas de derrame cerebral en el tenis pueden minimizar el riesgo de tendinopatía en el codo. En un estudio, la instrucción y la modificación de los golpes añadidos a la terapia conservadora mejoraron los síntomas en 90 jugadores de tenis presentes.

Lateral and medial epicondylitis are self-limiting conditions, meaning that they will eventually get better without treatment. However, symptoms may sometimes last for weeks months which may be quite frustrating.

Resting the arm and stop doing the activity that caused the problem is a key issue. Hence, if you have tennis elbow, you may have to avoid playing tennis or stop carrying out manual tasks that may have caused the problem in the beginning. Alternatively, you may be able to modify the way you perform these types of movements so they do not place strain on your arm.

For athletes, the correction of faulty techniques is essential. Proper tennis stroke techniques can minimize the risk of elbow tendinopathy. In one study, instruction and stroke modification added to conservative therapy improved symptoms in 90 present of tennis players.

Ortesis, vendajes y Taping

El refuerzo de la fuerza se utiliza frecuentemente para tratar la epicondilitis lateral y medial.
Los aparatos ortopédicos aplican presión a los orígenes de los tendones de los músculos del antebrazo, reduciendo así las fuerzas transferidas a los propios tendones.

Este método aplica presión a los orígenes tendinosos de los músculos del antebrazo, reduciendo así las fuerzas transferidas a los propios tendones.

Se deben colocar abrazaderas en el antebrazo 2-3 cm por debajo del punto de máxima sensibilidad.

También pueden utilizarse cintas que sigan un principio similar. Las cintas de quinesiología son rigidizadores elásticos que se pegan en el lugar apropiado del antebrazo.

Fisioterapia

La mayoría de los médicos recomiendan la fisioterapia para tratar la epicondilitis.

Hay varios programas de fisioterapia disponibles. Muchos de ellos se basan en el fortalecimiento excéntrico e isométrico de los músculos que se originan en el codo.

También se pueden utilizar ejercicios pasivos y masajes.

Tratamiento médico

Los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) se utilizan comúnmente para tratar la epicondilitis lateral y medial.

Los AINE pueden reducir el dolor y mejorar la función a corto plazo. Sin embargo, estos agentes deben utilizarse con precaución debido a sus posibles efectos secundarios.

Los AINE tópicos (p. ej., el gel diclofenaco) se han hecho populares para tratar el codo de tenista y el codo de golfista. Sin embargo, los estudios sobre estos agentes son preliminares.
Múltiples ensayos muestran que las inyecciones de glucocorticida mejoran las medidas a corto plazo pero no previenen la recurrencia y pueden llevar a peores resultados a largo plazo.

Algunos clínicos también usan inyecciones de glucocorticoides en la zona de dolor. El objetivo de esos cuidados conservadores es aliviar el dolor y reducir la inflamación, permitiendo una rehabilitación suficiente y la vuelta a las actividades.

Múltiples ensayos muestran que las inyecciones de glucocorticoides mejoran las medidas a corto plazo pero no evitan la recurrencia y pueden conducir a peores resultados a largo plazo.

Los estudios indican que la nitroglicerina tópica (aplicada a la piel) puede mejorar los síntomas.

Acupuntura

A veces, la acupuntura se utiliza para tratar la epicondilitis. Puede proporcionar beneficios a corto plazo, pero no hay pruebas de que proporcione un beneficio sostenido.

Inyección de botulínico

Algunos clínicos usan inyecciones de toxina botulínica A en el área de la inflamación. Sin embargo, este no es un tratamiento estándar y debe utilizarse con precaución debido a los posibles riesgos.

Cirugía

En la mayoría de los casos, la epicondilitis lateral y medial puede ser tratada sin cirugía. Por lo tanto, no se recomienda la intervención quirúrgica a menos que los síntomas incluyan un dolor intenso o una disfunción marcada durante seis meses o más.

La cirugía puede consistir en cortar o liberar el tendón inflamado, retirar el tejido inflamado y reparar los desgarros del tendón si es posible.

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