Colesterol LDL: El colesterol «malo»

Hay varias razones por las que deberíamos estar interesados en los números que reflejan la cantidad de colesterol que circula en nuestro torrente sanguíneo. Sin embargo, para poder interpretar estos números tenemos que saber ciertas cosas sobre el colesterol como sustancia química y su papel en la salud y la enfermedad.

Aspectos básicos del colesterol

Curiosamente, aunque el colesterol es una sustancia esencial para el cuerpo humano, en algunas personas, parece que los altos niveles de sangre pueden estar asociados con un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares. Esto es particularmente cierto en el caso del colesterol que es transportado en el torrente sanguíneo por una proteína llamada lipoproteína de baja densidad o LDL. Este colesterol se denomina colesterol LDL o LDL-C.

colesterol malo LDL

Debido a que los altos niveles de LDL-C en la sangre se han asociado con un mayor riesgo de enfermedades cardíacas, las mediciones de LDL-C se utilizan a menudo para evaluar el riesgo de futuras enfermedades cardiovasculares. Por lo tanto, tradicionalmente definimos el LDL-C alto como un factor de riesgo, similar al fumar, la presión arterial alta y la diabetes.

Lo primero que debemos entender es que el colesterol es una sustancia grasa. Tales sustancias se denominan a menudo lípidos. Los lípidos son insolubles en agua y por lo tanto no pueden ser transportados en la sangre por sí mismos.

La solución del cuerpo para esto es unir el colesterol a ciertas proteínas que funcionan como vehículos de transporte que transportan diferentes tipos de grasas como el colesterol, los triglicéridos (TG) y los fosfolípidos. Estas combinaciones de grasas y proteínas se denominan lipoproteínas. El LDL es una de las lipoproteínas del cuerpo y un importante portador de colesterol.

La cantidad de colesterol que transportan las diferentes lipoproteínas puede proporcionar información valiosa sobre el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas.

Muchos estudios han demostrado una fuerte correlación entre el LDL-C y el riesgo de enfermedades cardiovasculares, tanto en mujeres como en hombres. Sin embargo, esta asociación parece ser menos prominente a medida que aumenta la edad. Además, algunos estudios han sugerido que una LDL-C baja puede estar asociada con un aumento de la mortalidad en los adultos mayores.

Muchas de las pruebas disponibles sugieren que la reducción de los niveles de LDL-C en la sangre reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Según la Sociedad Europea de Cardiología, los resultados de los ensayos epidemiológicos y clínicos confirman que la reducción de la LDL-C debe ser una preocupación primordial en la prevención de las ECV.

Sin embargo, antes de seguir avanzando, es importante comprender que no todas las personas con altos niveles de LDL-C desarrollan enfermedades cardíacas.

Sí, la naturaleza es compleja.

El papel del colesterol

El colesterol es una molécula orgánica incluida en la familia de los esteroles.

El colesterol es el esterol más conocido, principalmente por su papel propuesto en la aterosclerosis y las enfermedades cardiovasculares.

El colesterol es un esterol (una combinación de esteroides y alcohol) y un lípido que se encuentra en las membranas celulares de todos los tejidos del cuerpo y se transporta en la sangre. El nombre se origina en el griego chole- (bilis) y stereos (sólido), y el sufijo químico -ol para un alcohol.

colesterol

Los esteroles son sustancias químicas, clasificadas como lípidos o grasas, aunque son químicamente diferentes de otros tipos de grasa dietética, como los triglicéridos y los fosfolípidos.

A diferencia de los triglicéridos, los esteroles no contienen ácidos grasos.

El colesterol es un componente estructural importante de las membranas celulares y es especialmente abundante en el tejido nervioso y cerebral. También es un precursor de importantes hormonas y vitaminas producidas en el cuerpo.

La vitamina D se sintetiza a partir del colesterol y también lo hacen importantes hormonas como las progesteronas, los glucocorticoides (cortisol), los mineralocorticoides (aldosterona), los andrógenos (testosterona) y los estrógenos.

El colesterol sólo se encuentra en los alimentos de origen animal.

Es importante entender que el cuerpo puede sintetizar el colesterol. Por lo tanto, no es necesario en la dieta.

Si nuestro estado nutricional es suficiente, podemos vivir con una dieta libre de colesterol porque el cuerpo producirá el colesterol necesario.

La mayor parte de nuestro colesterol es sintetizado por el hígado.

Curiosamente, si aumentamos nuestra ingesta de colesterol dietético, los niveles de sangre no aumentarán necesariamente. Los estudios han demostrado que el aumento del colesterol alimentario puede reducir la síntesis de choleterol por el hígado, aunque probablemente no siempre en una cantidad equivalente.

El papel de las lipoproteínas

Las lipoproteínas no son moléculas, sino partículas compuestas por varios miles de moléculas.

El papel principal de las partículas de lipoproteínas es transportar grasas como los triglicéridos y el colesterol en la sangre entre los órganos del cuerpo.

Existen cinco tipos principales de lipoproteínas: quilomicrones, lipoproteína de muy baja densidad (VLDL), lipoproteína de densidad intermedia (IDL), lipoproteína de baja densidad (LDL) y lipoproteína de alta densidad (HDL).

Las LDL se denominan lipoproteínas de baja densidad porque las partículas de LDL tienden a ser menos densas que otros tipos de partículas de colesterol.

La función del LDL es llevar el colesterol a las células, donde se utiliza en las membranas, o para la síntesis de hormonas esteroides.

El exceso de colesterol de las células es devuelto al hígado por el HDL en un proceso conocido como transporte inverso de colesterol.

El LDL-C se suele denominar el colesterol «malo», mientras que el HDL-colesterol (HDL-C) se suele denominar el colesterol «bueno».

La razón de esto es que los altos niveles de LDL-C se asocian con un mayor riesgo de enfermedades cardíacas, mientras que el alto HDL-C se asocia con un menor riesgo. La diferencia son las lipoproteínas.

¿Qué significa el colesterol LDL alto?

Los niveles elevados de LDL-C en la sangre están asociados con un mayor riesgo de aterosclerosis y enfermedades cardíacas.

Hay receptores especializados en las superficies de las células que se unen al LDL-C. Estos se llaman receptores de LDL.

La falta de receptores de LDL puede reducir la absorción del colesterol por parte de las células, obligándolas a permanecer en la circulación y, por lo tanto, elevando los niveles en la sangre.

En la hipercolesterolemia familiar, que es un trastorno genético, el cuerpo es incapaz de eliminar el LDL de la sangre. Esto conduce a altos niveles de LDL-C en la sangre, lo que puede aumentar gravemente el riesgo de enfermedades cardiovasculares, incluso a una edad temprana.

¿Cómo se calcula el colesterol LDL-C?

Vamos a profundizar un poco en el tema y a ponernos un poco técnicos. Deja salir tu lado científico para entender estos datos.

Los niveles de colesterol se miden en miligramos (mg) de colesterol por decilitro (dL) de sangre en los Estados Unidos y en algunos otros países. Canadá y la mayoría de los países europeos miden el colesterol en milimoles (mmol) por litro (L) de sangre.

Aunque los análisis de sangre suelen informar sobre el LDL-C, estas cifras no suelen basarse en mediciones, sino en cálculos que utilizan la llamada ecuación de Friedewald

La ecuación de Friedewald incluye el colesterol total, HDL-C y los triglicéridos. Esta ecuación se basa en el supuesto de que la proporción de triglicéridos con respecto al colesterol es constante, lo que no siempre es así.

Si tomamos mg/dl como unidad de referencia como en USA, la fórmula es así:

Colesterol LDL = [Colesterol total] – [Colesterol HDL] – [TG]:5

Si usamos la unidad mmol/l como en Australia, Canadá y Europa la fórmula es así:

Colesterol LDL = [Colesterol total] – [Colesterol HDL] – [TG]:2.2

Por lo tanto, los cálculos del LDL-C pueden tener limitaciones cuando los niveles de triglicéridos en la sangre son altos o bajos. También se dispone de mediciones directas de LDL-C, pero se realizan con menos frecuencia debido a los altos costos.

Algunos estudios muestran que el número de partículas de LDL (LDL-P) puede ser un mejor predictor de riesgo que el LDL-C. El tamaño de las partículas de LDL también puede ser importante al evaluar el riesgo.

Rango del LDL-Colesterol

Se considera importante mantener los niveles de colesterol, especialmente el LDL-C, dentro de ciertos límites.

Si tenemos otros factores de riesgo para las enfermedades cardíacas, como la presión arterial alta, la diabetes, o si fumamos, mantener el LDL-C bajo es aún más importante. Por lo tanto, al considerar el rango «normal» para el LDL-C, se debe tener en cuenta el riesgo o la presencia de enfermedades cardiovasculares.

Aquí puede ver cómo se interpretan los niveles de LDL-C:

Rango de colesterol LDL

– Por encima de 190 mg/dL (4,9 mmol/L) se considera muy alto

– 160 – 189 mg/dL (4.1 – 4.9 mmol/L) se considera alto

– 130 – 159 mg/dL (3,4 – 4,1 mmol/L) se considera que está en el límite de lo alto

– 100 – 129 mg/dL (2.6 – 3.3 mmol/L) se considera casi ideal

– Por debajo de 100 mg/dL (por debajo de 2,6 mmol/L) se considera ideal para las personas con riesgo de enfermedades cardíacas

– Por debajo de 70 mg/dL (por debajo de 1,8 mmol/L) se considera ideal para las personas con un riesgo muy alto de enfermedades cardíacas

Otras cifras de lípidos, como el HDL-choleterol y los triglicéridos, también juegan un papel importante en la evaluación del riesgo de enfermedades cardíacas.

Los niveles altos de triglicéridos y los niveles bajos de HDL-C están asociados con un mayor riesgo de enfermedades cardíacas. Tener una baja proporción de TG/HDL-C es beneficioso.

Los niveles de colesterol LDL, HDL y triglicéridos en la sangre juegan un papel importante en la evaluación del riesgo de enfermedades cardiovasculares.

¿Cómo podemos influir en nuestro colesterol LDL?

Si el LDL-C es alto, la mayoría de los médicos probablemente sugerirán cambios en el estilo de vida.

Dejar de fumar será útil y también lo será comer granos enteros, avena, aceite de oliva, frijoles, frutas y verduras. La mayoría de los médicos recomendarán comer menos grasas saturadas, que se encuentran principalmente en la carne y los productos lácteos.

Las grasas trans deben evitarse. Estas grasas se encuentran en los alimentos fritos y en muchos productos comerciales, como galletas, galletas saladas y pasteles de aperitivo. Sin embargo, tenga en cuenta que los productos alimenticios etiquetados como «sin grasas trans» pueden seguir conteniendo algunas grasas trans. En los Estados Unidos, si un alimento puede ser etiquetado como «sin grasas trans» si contiene menos de 0,5 gramos de grasas trans en una porción.

La fibra soluble puede ayudar a reducir el LDL-C. La fibra soluble se encuentra en la avena y el salvado de avena, las frutas, los frijoles, las lentejas y las verduras.

El ejercicio regular es deseable. Perder peso puede ser útil.

Algunos estudios muestran que las dietas bajas en carbohidratos pueden afectar positivamente el tamaño y el número de partículas de LDL.

Se suele recomendar la pérdida de peso en personas con sobrepeso.

Si los cambios en el estilo de vida no ayudan, el médico puede sugerir medicamentos que reducen el colesterol. Las llamadas estatinas son los medicamentos más utilizados para reducir el colesterol.

Los estudios han demostrado que las estatinas mejoran el pronóstico entre los pacientes con una enfermedad cardiovascular establecida. Su papel en el tratamiento del aumento del LDL-C en personas sanas (prevención primaria) es menos claro. La decisión de administrar estatinas en la prevención primaria suele basarse en otros factores de riesgo, así como en el propio valor de LDL-C.