Control del dolor ¿Por qué es tan personal?

La mayoría de mis pacientes piensan en los analgésicos en función de los síntomas que tratan. «Esta es mi medicina para el dolor de cabeza, y esta es mi medicina para la artritis», suelen decir.

El personal sanitario clasifican los analgésicos por su forma de actuar: algunos son antiinflamatorios, otros afectan a las terminaciones nerviosas y otros influyen en la forma en que el cerebro percibe el dolor.

Mujer con dolor

Pero la verdad es que no importa cómo clasifiquen los medicamentos para el dolor, no hay forma de saber si ayudarán hasta que los prueben por sí mismos.

La mayoría de la gente no se da cuenta de que el control del dolor es personal. Las investigaciones están empezando a ayudarnos a entender por qué las personas responden a los medicamentos de manera tan diferente, y un día probablemente podamos personalizar los planes de tratamiento con más éxito. Por ahora, se conocen varias razones genéticas por las que los medicamentos para el dolor son más o menos eficaces para un individuo que para otro.

Influencia de los genes en el dolor

  1. El número de enzimas que descomponen los medicamentos y los eliminan del cuerpo. Algunas personas tienen un mayor número de estas enzimas y por lo tanto requieren más medicamentos para sentir sus efectos analgésicos. Otras pueden verse fuertemente afectadas incluso por pequeñas dosis de la droga.
  2. Las variaciones de los receptores de los medicamentos para el dolor pueden hacer que un medicamento sea eficaz y otro (casi idéntico) ineficaz para aliviar el dolor.
  3. Diferencias en las moléculas portadoras que transportan los analgésicos a través del torrente sanguíneo y hacia las células que desencadenan las sensaciones de dolor. Algunas personas tienen menos moléculas portadoras para llevar el medicamento al lugar del dolor.
  4. El número de moléculas neurotransmisoras «intermediarias» que pasan la respuesta al dolor. Demasiadas de estas moléculas pueden reducir la fijación del medicamento y silenciar los efectos de alivio del dolor de algunos medicamentos.

Medicamentos para el dolor

Control del dolor

Cuando el dolor es intenso, puede ser necesario recetar medicamentos. Sin embargo, el dolor leve o incluso moderado puede ser controlado eficazmente con medicamentos de venta libre. Creo en el enfoque de empezar con dosis bajas e ir subiendo poco a poco para encontrar la dosis efectiva más pequeña de medicamentos para el dolor. Siempre recomiendo a mis pacientes que lean y sigan todas las instrucciones de los prospectos de información sobre el fármaco para asegurarse de no sufrir una sobredosis accidental de ingredientes activos.

Cuando elijo un analgésico con mis pacientes, lo primero que pienso son los posibles efectos secundarios. Algunos medicamentos (como los antiinflamatorios no esteroideos como el ibuprofeno y el naproxeno sódico) pueden ser duros para el revestimiento del estómago o causar hemorragias en las personas que corren el riesgo de padecerlas. Otros medicamentos (como el paracetamol) pueden dañar el hígado si se usan en exceso, mientras que los analgésicos con receta pueden causar estreñimiento y somnolencia. El mejor analgésico para empezar es el que tiene menos probabilidades de causar daño a la persona específica.

Lo siguiente que pregunto es si el medicamento ha funcionado o no para el paciente en el pasado. La experiencia previa es uno de los mejores indicadores del éxito futuro. Como sé que mi paciente tiene un número único y genéticamente determinado de enzimas, transportadores y receptores, la experiencia previa con los medicamentos para el dolor me dará una buena idea de lo bien que lo tolerarán de nuevo, y si será efectivo.

Finalmente, considero el tipo de dolor que están experimentando. Si el dolor es causado por una inflamación (por una lesión, cirugía o artritis) consideraré un medicamento con propiedades principalmente antiinflamatorias. Si el dolor es causado por tensión (como el dolor de cabeza) o complicado por la fiebre, consideraré primero el acetaminofén. Si el dolor proviene de un nervio (como la ciática o la neuropatía) entonces usaré medicamentos para el dolor que actúen específicamente para el dolor del nervio. Si el dolor se complica con la depresión, puedo hablar de otros medicamentos y enfoques.

medicamentos para dolor

A veces, las combinaciones de medicamentos son significativamente más eficaces que un solo medicamento para tratar el dolor (por eso algunos analgésicos de venta con receta son combinaciones de un opiáceo y un paracetamol). Cuando se utiliza más de un medicamento para el alivio del dolor, es importante comparar los ingredientes activos tanto de los medicamentos de venta con receta como de los productos de venta libre para asegurarse de que no se produzcan sobredosis accidentales. También recomiendo consultar a un profesional de la salud si hay preocupaciones sobre las interacciones entre los medicamentos o si el paciente ya está tomando un número significativo de medicamentos recetados que podrían interactuar con sus opciones de medicamentos de venta libre para el dolor.

El resultado final es que la ciencia todavía se está poniendo al día en el control del dolor. Quizás algún día un simple análisis de sangre nos ayude a determinar el mejor régimen de analgésicos para un paciente específico en un momento dado. Pero hasta entonces, la única opción es adoptar una estrategia de ensayo y error cuidadosa (evitar los efectos secundarios no deseados, usar las dosis efectivas más bajas y consultar a un médico cuando el dolor es intenso). No se preocupe demasiado por si un medicamento específico es «mejor» para su dolor. El control del dolor es muy personal, así que tendrás que descubrir tu propia solución.