Ejercicio Físico: ¿Cómo influye en la salud?

Antes de profundizar en el ejercicio físico y sus consecuencias, os dejo una cita:

«La falta de actividad destruye la buena condición de todo ser humano, mientras que el movimiento y el ejercicio físico metódico lo salvan y preservan».

– Platón (427-347 a.C.)

La inactividad física es un grave problema de salud en todo el mundo. En cambio, el ejercicio regular se asocia con varios beneficios para la salud. Entre ellos se incluyen menores riesgos de desarrollar enfermedades cardiovasculares, diabetes, enfermedades pulmonares crónicas, enfermedades renales crónicas y algunos tipos de cáncer.

Los beneficios para la salud de la actividad física, el ejercicio y el acondicionamiento físico

Datos Históricos del Ejercicio Físico

A principios de la década de 1950, los investigadores observaron que los conductores de los autobuses de dos pisos de Londres tenían más probabilidades de sufrir ataques cardíacos mortales que los conductores. Los conductores eran sedentarios (estaban sentados durante más del 90% de sus turnos) mientras que los conductores eran físicamente activos (subían unos 500 a 750 escalones al día).

Otro estudio publicado unos años más tarde encontró que el riesgo de ataque cardíaco era mayor entre los empleados del gobierno que entre los trabajadores postales físicamente activos.

En consecuencia, se concluyó que los hombres en trabajos físicamente activos tienen un menor riesgo de enfermedades cardíacas que los hombres en trabajos físicamente inactivos.

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En este artículo, reviso la evidencia científica que respalda los beneficios propuestos para la salud de la actividad física y el ejercicio. También examino la función del entrenamiento aeróbico y de fuerza, respectivamente, y los beneficios para la salud de la aptitud física. Por último, abordo los posibles riesgos del ejercicio físico y la cantidad de actividad necesaria para obtener beneficios para la salud.

El término «actividad física» no debe confundirse con «ejercicio», que es una subcategoría de la actividad física. Aquí, el término actividad física se utiliza para describir cualquier tipo de movimiento físico, incluidas las actividades ocupacionales, domésticas y de tiempo libre. Por otra parte, el ejercicio físico se refiere a una forma de actividad física planificada, estructurada, repetitiva y con un propósito determinado, destinada a mejorar y mantener la aptitud física .

La evidencia científica

La mayor parte de las pruebas de los beneficios de la actividad física y el ejercicio proviene de estudios de observación a largo plazo.

Los estudios de observación observan el efecto de un factor de riesgo (por ejemplo, el tabaco, la hipertensión arterial, el colesterol alto en la sangre o, en este caso, el grado de ejercicio físico), una prueba diagnóstica, un tratamiento u otra intervención, sin tratar de influir en quién está o no expuesto a él. Los estudios de cohortes y los estudios de control de casos son dos tipos de estudios de observación.

La mayoría de los estudios de observación muestran que la actividad física y el ejercicio regular están asociados con varios resultados beneficiosos para la salud. Por el contrario, el comportamiento sedentario se asocia con una variedad de resultados de salud deficientes.

Desafortunadamente, este tipo de evidencia está sujeta a sesgos. La decisión de hacer ejercicio puede ser simplemente una de las muchas decisiones que se toman al adoptar un estilo de vida saludable. Por lo tanto, la atribución de la actividad física y el ejercicio puede ser confundida por otras características de riesgo favorables.

Por ejemplo, las personas que hacen ejercicio regularmente tienen más probabilidades de adoptar un patrón de alimentación saludable y de evitar el tabaco.

Lamentablemente, las pruebas de los ensayos clínicos prospectivos y aleatorios para establecer los beneficios de la actividad física y el ejercicio son limitadas. Esos estudios son difíciles de realizar, en gran medida porque las personas inicialmente asignadas al azar a la inactividad física pueden empezar a hacer ejercicio y viceversa. El cruce entre grupos hará casi imposible la evaluación científica del valor del ejercicio.

No obstante, se han realizado ensayos aleatorios sobre los beneficios del ejercicio. Sin embargo, por lo general han involucrado a un pequeño número de pacientes y los resultados no han sido concluyentes.

La mayor parte de las pruebas de los beneficios de la actividad física y el ejercicio provienen de estudios de observación a largo plazo. Estos estudios muestran que la actividad física y el ejercicio regular están asociados con varios beneficios para la salud. Las pruebas de los ensayos clínicos prospectivos y aleatorios para establecer los beneficios de la actividad física y el ejercicio son limitadas.