Ejercicio Físico: ¿Existen Riesgos para la Salud?

Para empezar, y para no crear falsas ideas, tengo que decir que los beneficios de la actividad física superan con creces los posibles riesgos asociados en la mayoría de las personas.

Las lesiones musculoesqueléticas son el riesgo de salud más común asociado con el ejercicio. Varios tipos de distensiones y desgarros, inflamación de los tendones y fracturas óseas pueden ocurrir como resultado de la actividad física.

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Problemas más graves pero mucho menos comunes incluyen el paro cardíaco repentino y el infarto de miocardio (ataque cardíaco).

La ruptura del músculo esquelético (rabdomiolisis) puede ocurrir después de un esfuerzo extremo. La rabdomiolisis masiva puede provocar una insuficiencia renal y varias otras anomalías.

Muerte Súbita Cardíaca e infarto agudo de miocardio

El riesgo de infarto agudo de miocardio (ataque cardíaco) y de muerte súbita cardíaca (MCS) aumenta durante y poco después de los episodios de esfuerzo físico intenso.

La proporción de muertes súbitas que se producen durante el esfuerzo físico es mayor en los grupos de edad más jóvenes.

La proporción de muertes súbitas que se producen durante el esfuerzo físico en los atletas de competición de menos de 35 años de edad es mucho mayor que en los no atletas de la población general. Sin embargo, las cifras absolutas de muertes cardíacas repentinas son mayores durante los deportes recreativos y la mayoría de ellas se producen en adultos de más de 35 años de edad.

Los ataques cardíacos agudos también se producen con una frecuencia mayor de la esperada durante o poco después del ejercicio físico. El ejercicio también es un desencadenante de la disección aórtica aguda de tipo A, que se ha notificado en esquiadores alpinos y levantadores de pesas. La disección aórtica se produce cuando una lesión en la capa más interna de la aorta permite que la sangre fluya entre las capas de la pared aórtica.

Existe un mayor riesgo relativo de que se produzcan eventos cardíacos agudos con el ejercicio físico vigoroso no acostumbrado. Sin embargo, el riesgo absoluto de sufrir un DCS o un ataque cardíaco durante el esfuerzo físico es muy pequeño.

La actividad física vigorosa, especialmente cuando es repentina y desacostumbrada, aumenta el riesgo de sufrir un ataque cardíaco y una ECM. Esto incluye deportes como los deportes de raqueta, el esquí alpino, la carrera de maratones, la participación en triatlones y las actividades deportivas de alta intensidad (p. ej., baloncesto, fútbol).

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Las personas que corren mayor riesgo de sufrir una MCS relacionada con el ejercicio son los individuos con insuficiencia cardíaca o con antecedentes de ataques cardíacos.

La MCS relacionada con el ejercicio en los jóvenes suele estar relacionada con la miocardiopatía hipertrófica o con anomalías congénitas de las arterias coronarias. Sin embargo, en muchos casos, no se puede encontrar una causa identificable en la autopsia y estas muertes suelen clasificarse como muerte súbita arrítmica o MCS con un corazón estructuralmente normal.

Los beneficios de la actividad física superan con creces los posibles riesgos asociados en la mayoría de las personas. Las lesiones musculoesqueléticas son el riesgo de salud más común asociado con el ejercicio. Existe un mayor riesgo relativo de eventos cardíacos agudos con el ejercicio físico vigoroso no acostumbrado. Sin embargo, el riesgo absoluto de sufrir muerte cardíaca repentina o un ataque cardíaco durante el esfuerzo físico es muy pequeño.

¿Cuánta actividad mejorará la salud? ¿Existe demasiada actividad?

Las directrices internacionales recomiendan el entrenamiento con ejercicios regulares como piedra angular para la prevención y el tratamiento de las enfermedades cardiovasculares. En general, se recomiendan más de 150 minutos de entrenamiento de resistencia por semana a una intensidad moderada a vigorosa, idealmente repartidos en 3 a 5 días.

Esta recomendación se asocia con una reducción del 20% al 30% del riesgo de mortalidad prematura por todas las causas y de la incidencia de muchas enfermedades crónicas, con mayores beneficios para la salud por los mayores volúmenes e intensidades de actividad.

El entrenamiento con ejercicios intensos a largo plazo altera la estructura y la función cardíacas. El corazón del atleta se caracteriza por un aumento de las cámaras cardíacas, la mejora de la función cardíaca y la lentitud de los latidos. Se cree que estas adaptaciones son benignas.

Sin embargo, hay nuevas pruebas que sugieren que, con el tiempo, el entrenamiento con ejercicios de gran volumen e intensidad puede inducir inadaptaciones cardíacas como

un mayor riesgo de fibrilación auricular, calcificación de las arterias coronarias y fibrosis del músculo cardíaco. Por lo tanto, actualmente se debate si el ejercicio intensivo puede ser perjudicial para el corazón.

Fibrilación auricular

La fibrilación auricular se caracteriza por una actividad eléctrica caótica de las aurículas que provoca un ritmo cardíaco rápido e irregular (85). Es la arritmia más común en la población general.

Hay pruebas de que los individuos más aptos tienen el menor riesgo de fibrilación auricular. Sin embargo, hay pruebas sustanciales de que el riesgo de fibrilación auricular es mayor en los atletas que en los sujetos de control.

En el Estudio de Salud de los Médicos de EE.UU., los hombres que corrían de 5 a 7 veces por semana tenían un 50% más de riesgo de fibrilación auricular que los hombres que no hacían ejercicio vigoroso.

Tres meta-análisis encontraron que el riesgo de fibrilación auricular era de 2 a 10 veces más alto en los atletas de resistencia que en los participantes de control.

Se desconocen los mecanismos responsables del aumento del riesgo de fibrilación auricular entre los atletas. Sin embargo, el agrandamiento de las aurículas después de muchos años de entrenamiento puede desempeñar un papel.

Calcificación de la arteria coronaria

El entrenamiento con ejercicios reduce el riesgo de enfermedad coronaria sintomática y de eventos cardiovasculares clínicos. No obstante, se ha encontrado entre los atletas una aterosclerosis acelerada de las arterias coronarias. Por ejemplo, los altos niveles de calcio coronario parecen ser más comunes entre los corredores de maratón y los atletas aficionados varones en comparación con los que no son atletas.

No está clara la importancia clínica de la aterosclerosis acelerada de las arterias coronarias en los atletas que realizan un entrenamiento de muy alto volumen o de alta intensidad. Aunque los elevados niveles de calcio coronario en los atletas podrían indicar un mayor riesgo cardiovascular, faltan datos definitivos que apoyen esta hipótesis.

La mayoría de los atletas activos parecen tener menos placas «mixtas» inestables a pesar de que sus placas calcificadas son más estables. Las placas mixtas se asocian con un alto riesgo de eventos cardíacos, mientras que las placas calcificadas se asocian con un riesgo menor.

El entrenamiento regular con ejercicios es una piedra angular para la prevención y el tratamiento de las enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, hay nuevas pruebas que sugieren que, con el tiempo, el entrenamiento con ejercicios de gran volumen e intensidad puede inducir inadaptaciones cardíacas.  Entre ellas figuran un mayor riesgo de fibrilación auricular, calcificación de las arterias coronarias y fibrosis del músculo cardíaco.

Y tal como empecé esta serie de estos 4 artículos sobre el ejercicio físico, quiero acabar con otra cita:

«Si pudiéramos dar a cada individuo la cantidad adecuada de alimento y ejercicio, ni muy poco ni mucho, habríamos encontrado el camino más seguro hacia la salud».

Hipócrates